Biografie

1960 - 2012: The story so far...


Op 6 februari 1960 wordt in Oostende Iris Vandenkerckhove (Wendy's echte naam) geboren. Iris is een nakomertje want haar moeder is al ruim de 40 voorbij wanneer haar tweede dochter het levenslicht ziet. Iris groeit uit tot een goeie leerling en studeert Latijn-Wetenschappen aan het Atheneum van Oostende. In haar vrije tijd zingt ze in het bekende Oostendse Tonada-koor en droomt ze weg bij de muziek en films van haar grote idool: Barbra Streisand. Na haar middelbare studies begint Iris aan een opleiding medisch-secretariaat.

Maar haar hogere studies breekt ze vroegtijdig af in 1979 omdat de roep van de modellenwereld te groot is geworden. Een goeie keuze want tussen 1979 en 1987 is Iris full-time fotomodel/mannequin bij Models Office in Oostende.Ze draait mee op internationaal niveau en verschijnt onder meer in Vogue, Elle en The American New Look. Voor fotosessies reist ze ondermeer naar Arizona en de Bahama's. Ondertussen loopt ze ook regelmatig modeshows, onder meer in Parijs, Düsseldorf en Munchen. Maar Iris' geluk gaat gepaard met veel verdriet wanneer haar moeder vroegtijdig komt te overlijden. Een ingrijpende gebeurtenis in het leven van de jonge vrouw die aan de poort staat van een succesvolle carrière...
Maar Iris wil absoluut zangeres worden en in 1986 neemt ze dan ook deel aan de prestiegieuze Baccarabeker in het casino van Middelkerke. Met succes, want ze kaapt meteen de hoofdprijs weg alsook de pers- en personalityprijs. Een nieuwe zangeres is geboren! Ze brengt dan ook een eerste single uit in 1987: 'Panne de Coeur' en dat jaar verzorgt ze ook het voorprogramma van niemand minder dan Gilbert Becaud. Jef Rademakers vraagt Iris om mee te werken aan zijn tv-programma 'Pin-Up Club'. Ze wordt het wulpse brievenmeisje, en omdat Iris te braaf klinkt wordt ze meteen omgedoopt tot Wendy Van Wanten. Het programma wordt in Nederland massaal bekeken, maar ook de Belgische mannen zitten week na week voor het scherm. Wendy Van Wanten groeit uit tot hét sekssymbool van Vlaanderen en de aanvragen voor opdrachten stromen binnen.
In 1990 reikt de VRT aan Wendy het Gouden Bertje uit voor populairste tv-figuur. Ze lanceert ook haar eerste single als Wendy Van Wanten 'Bij Jou zijn', later volgt ook nog de top 3-hit 'Kijk Eens Diep In Mijn Ogen', een duet met Willy Sommers. Ondertussen woedt er door de komst van de commerciële zender VTM een ware 'Tien Om Te Zien'-hype, een muziekprogramma waarin Wendy een graag geziene gaste is. Wendy neemt ook een nummer op waarop haar zoontje Dylan even te horen is: 'Iemand'.
Een jaar later in 1991 brengt Wendy haar allereerste album 'Verliefd' uit met daarop haar eerste Vlaamse singles. Dat jaar acteert Wendy ook nog in de komische TV1-serie 'Lava' aan de zijde van Kamagurka en Herr Sele. Wendy is een hype in Vlaanderen en in 1992 worden er zelfs 2 stripalbums over haar uitgebracht. Ze zit ook muzikaal niet stil en lanceert een nieuwe single 'Ik Zie Je Graag' waarop we een andere Wendy te horen krijgen, voor het eerst met lage stem.
In het voorjaar van 1993 neemt Wendy deel aan de preselecties van het Eurovisie songfestival. Ze brengt het sobere en krachtige 'Zonder Verklaring'. Vlaanderen stemt Wendy meteen naar de finale maar het is Barbara Dex die dat jaar wint en België zal vertegenwoordigen op het festival. Maar niet getreurd want Wendy krijgt samen met Frank Dingenen de hoofdrol in de nieuwe tv-serie 'Meester' op VTM. Ze speelt de wulpse school-directrice Josiane Vanthilt. Het programma wordt een echte kijkcijferhit en is op het einde van het jaar het best bekeken programma van 1993.
Na de hitsingles 'Altijd Samen Met Jou' en 'Waar Ben Je Nu' - waarmee Wendy meermaals te zien is in 'Tien Om Te Zien' - volgt het album 'Ik Zie Je Graag'. Voor Vlaanderen is Wendy Van Wanten nog steeds het grote sekssymbool en na lang aandringen poseert Wendy voor het blad Playboy. Het bekende blootblad brengt een fotoreportage op basis van haar stripalbum. Maar Wendy wil de fantasie blijven prikkelen en poseert niet naakt. De Playboy-editie met Wendy op de cover kent een topverkoop...
Omdat dé grote hit uitblijft gooit Wendy in 1994 het roer om in haar zangcarrière en besluit in zee te gaan met de succesvolle producer Jack Rivers. Hij maakt meteen een single die Wendy op het lijf gegoten is: 'Blijf Nog 1 Nacht'. Het nummer is op het einde van de zomer Vlaamse Supertip en een paar weken later haalt Wendy meteen haar eerste nummer 1 hit binnen in de Vlaamse Top 10. Later volgt ook nog het gelijknamige album dat in een mum van tijd meer dan 15.000 keer over de toonbank schuift en dus goud behaalt!

Wendy beleeft in 1995 een bijzonder succesvolle zomer en staat meer dan 10 weken op nummer 1 in de Vlaamse Top 10 met 'Verborgen Verdriet', de Vlaamse versie van 'La Paloma'. De dikke nummer 1-hit levert Wendy ook de felbegeerde 'Radio 2-zomerhit' op. Ook het najaar is erg succesvol. 'Kiss Me Goodbye' bereikt in geen tijd de top van de Vlaamse hitparade en het album 'Verborgen Verdriet' is een topper. Wendy krijgt platina voor de verkoop van meer dan 30.000 exemplaren.
Tussen al die drukte door vind Wendy nog te tijd om onze Belgische blauwhelmen in Bosnië een hart onder te riem gaan te steken. Ze reist (niet zonder risico's) af naar het oorlogsgebied en treedt er op voor onze para's. In het voorjaar van 1996 neemt Wendy een duet op met Jo Vally: 'Eeuwig En Altijd', de cover van 'All Of You' van Julia Iglesias en Diana Ross, staat een paar weken later te pronken op de derde plaats in de Vlaamse hitparade.
Wendy laat ook opnieuw de actrice in haar los en speelt ze de hoofdrol in de kortfilm 'Berncastle'. De film van Rob Van Eyck wordt genomineerd voor het filmfestival in Gent en Wendy krijgt voor haar rol de Palieterprijs. In de zomer van '96 heeft Wendy ook opnieuw een zomerhit te pakken. Met het romantische 'Hoor Je Het Slaan Van Mijn Hart' haalt ze moeiteloos de top 5. Vlak na de zomer wordt ook een nieuw album gereleased: 'Kom Dichter', dat al in voorverkoop de gouden status bereikt voor meer dan 15.000 exemplaren.
Het grote idool en voorbeeld van Wendy is Barbra Streisand. In mei 1997 staat zedan ook in het Sportpaleis van Antwerpen en brengt er haar favoriete Streisand-songs onder begeleiding van het symfonische orkest 'Il Novecento'. Dat zelfde jaar treedt Wendy ook nog drie keer aan als verassingsgast in 'Night Of The Proms'. Maar ook de fans van haar Vlaamse repertoire blijven niet op hun honger zit. Want Wendy pakt in het najaar uit met de thema-cd '13 Bolero's' met daarop Vlaamse versies van love-songs als 'Amor', 'No More Bolero's', 'Coeur Blessée',...
In 1998 weet Wendy Van Wanten de hoofdrol te bemachtigen in een Finse langspeelfilm: 'Goldfever'. Wendy speelt er de vrouw van de gouverneur en leert voor de gelegenheid zelfs een aardig mondje Fins. Ondertussen released Wendy ook nog het album 'Denk Aan Mij'. Het wordt opnieuw een album met eigen versies van grote klassiekers als 'Amapola', 'Acropolis Adieu', 'Chanson d'Amour',... In oktober dat jaar ontketent zich een heuse media-heisa wanneer uitlekt dat Wendy in het holst van de nacht overvallen is op het demein van Prins Laurent. De twee die elkaar in 1995 leerden kennen houden de lippen stijf op elkaar en er komt een hele geruchtenmolen op gang. De affaire houdt Vlaanderen tot op de dag van vandaag nog steeds bezig... In 1999 beslist Wendy haar platenfirma Arcade te verlaten en brengt ze een 'best of' uit met haar grootste hits. Ze heeft zin in iets nieuws en besluit een Engelstalige single op de markt te gooien: 'Heaven'. Het schijfje wordt een zomerhitje.

Een jaar later in 2000 lanceert Wendy een nieuwe Engelstalige single: dit keer een dance-versie van 'Why Tell Me Why', een hit van de Nederlandse Anita Meyer. Ter gelegenheid daarvan brengt ze een mini-concert in het TV1-programma Hitkracht. Ze brengt er live haar nieuwe single en haar eerste nummer 1-hit 'Blijf Nog Eén Nacht'. In februari heeft Wendy, tijdens haar verjaardagsgala in het casino van Middelkerke, groot nieuws: ze is namelijk zwanger van een tweede kindje. Maar tegelijkertijd vraagt ze aan Vlaanderen om niet uit te zoeken wie de vader is. Meteen ontstaat een hele media-heisa rond Wendy's zwangerschap en wordt er opnieuw verwezen naar haar band met prins Laurent. De mysterieuze aankondiging van Wendy haalt zelfs de nationale journaals. In augustus bevalt Wendy in Oostende van een tweede spruit Clément. De geboorte kan opnieuw op heel wat persbelangstelling rekenen. Wendy lanceert voor de gelegenheid ook een nieuwe single opgedragen aan haar kleine oogappel: 'Little Wonder/Mijn Kleine Wonder'.
 In 2001 beleeft Wendy Van Wanten alweer een superdukke zomer. Ze treedt maar liefst 63 keer op in 'Het Witte Paard' in Blankenberge. Er wordt zelfs een heuse docusoap gedraaid rond de voorbereidingen van de revue, waar we ook Wendy natuurlijk regelmatig zien in opduiken. Ondertussen heeft de zangeres ook nog een hit te pakken met 'Kom Met Me Mee', een Vlaamse versie van de Middle Of The Road -klassieker 'Tweedle Dee, Tweedle Dam'. Wendy zet opnieuw de zeedijk in vuur en vlam tijdens de opnames van het VTM-programma 'Tien Om Te Zien'. Een grote droom van Wendy is en blijft deelnemen aan het Eurovisiesongfestival. Daarom waagt ze in 2002 een tweede keer haar kans met het internationaal klinkende 'Forever Yours'. Wendy weet als Iris heel de jury te verbazen en heeft ook kijkend Vlaanderen op haar hand. Ze eindigt mooi derde.
Maar Iris wil meer en in maart concerteert ze in het casino Kursaal van Oostende. Ze brengt er een resem grote operaklassiekers en dit onder begeleiding van de bekende Rudolf Werthen. Opnieuw niets dan lovende kritieken... Wendy mag dan misschien niet naar het Eurovisiesongfestival, haar deelname aan de preselecties legt haar toch geen windeieren. Ze wordt uitgenodigd voor de auditie van de musical 'Romeo & Julia' en weet na een zware casting meteen één van de vier hoofdrollen te veroveren. In september gaat de topmusical onder massale mediabelangstelling in première. Wendy haalt heel wat goeie kritieken voor haar rol als Lady Capuletti, de moeder van Julia. De musical is een hit en de kaartjes vliegen de deur uit. Maar 2002 eindigt voor Wendy in mineur. Haar oudste zoon Dylan raakt immers levensgevaarlijk gewond in een auto-ongeval. De zangeres is er het hart van in en wijkt geen meter van zijn zijde.
De musical is nog maar net gedaan of Wendy kondigt meteen al een nieuw project aan, ze gaat namelijk een single opnemen met Pierre Kartner (Vader Abraham). De televisie en de geschreven pers besteden uitgebreid aandacht aan Wendy's plannen. In mei verschijnt het resultaat uit Wendy's samenwerking met Pierre Kartner: het romantische duet 'Er Klinkt Muziek Door De Nacht'. Naast ontelbare optredens doet Wendy in juli een toernee langs een paar grote campings in de Ardennen waar ze op korte tijd meer dan 5000 Vlamingen een onvergetelijke vakantiemoment bezorgt. Ondertussen draait de musical 'Romeo & Julia' nog steeds op volle toeren en wordt door de grote vraag zelfs een paar keer verlengd. In totaal gaan er meer dan 150.000 tickets de deur uit. In augustus dan weer is Wendy 2 weken lang de muzikale gaste in de 'Caals & Van Vooren Zomershow'. De reacties hierop zijn zo goed dat de zangeres meteen wordt gevraagd voor de wintershow van het komische duo.
In het najaar duikt Wendy op als vast panellid in het nieuwe VTM-programma 'Puur Toeval' met Luc Appermont. Het luchtige spelprogramma is de televisie-versie van het succesvolle Radio 2-programma 'De Zoete Inval'. In december gaat de 'Caals & Van Vooren Winterrevue' in première. Hierin is een grote rol voor Wendy weggelegd. Ze brengt er een hele resem wereldhits in ware revue-stijl en duikt zelfs op in een paar komische sketches. Wendy ontpopt zich als een ware diva en de pers is laaiend enthousiast over haar prestatie. Door de grote vraag worden de voorstellingen verlengd tot midden januari 2004.
Rond die periode lekt ook verrassend nieuws uit: Wendy Van Wanten gaat de rol van zeeheks vertolken in de nieuwe Studio 100-musical 'De Kleine Zeemeermin'. Hiermee sleept Wendy op korte tijd meteen haar tweede grote musicalrol in de wacht. Op 2 april verzamelt het kruim van de Vlaamse showbizz in de Elisabethzaal in Antwerpen voor de première van 'De Kleine Zeemeermin'. De uitstekende cast, de betoverende muziek, de extravagante kostuums en de vele technische hoogstandjes maken van de productie een pareltje. Vlaanderen loopt storm voor de nieuwe musical, want al een week na de première wordt de kaap van 60.000 verkochte tickets gehaald. Ook zowat alle dag- en weekbladen hebben niets dan lof over de musical en de prestatie van Wendy als zeeheks. In een mum van tijd klimt ook de cd naar de hoogste regionen van de hitparade...
In mei 2005 brengt Wendy Van Wanten een galaconcert in het Capitole van Gent. Onder begeleiding van de Gidsen van het Belgische Leger brengt ze een ode aan Barbra Streisand. Haar interpretatie van o.a. 'Memory', 'The Power of Love', 'Somewhere', 'Evergreen' en 'Woman in Love' weten heel de zaal te ontroeren. Vlak voor de zomer lanceert Wendy een nieuwe single: 'Ooit het gevoel', een cover van Blondies 'Heart of Glass'. Het nummer krijgt heel wat airplay op Radio 2 en ze brengt haar zomersingle ook in Tien om te Zien aan zee.

Ondertussen blijft Wendy een graag geziene gaste in een hele resem tv-programma's zoals Vlaanderen Vakantieland, Tabel van Mendelejev, Safe, Witte Raven, Vijf-laat, Hart van Vlaanderen, De Rode Loper en Familieraad. Muzikaal verdiept Wendy zich in het repertoire van Gilbert Becaud en brengt een aantal recitals als ode aan de franse chansonnier. Midden december geeft Wendy een aantal kerstconcerten samen met de vermaarde Nederlandse bariton Marco Bakker. Begin 2006 laat Wendy Van Wanten zich van een verrassende kant zien. De zangeres is wekelijks te zien in 'Sterren op de Dansvloer', een glamoureuze dansshow op VTM. Het programma zorgt voor een ware danshype in Vlaanderen en de uitzendingen halen moeiteloos meer dan 1,3 miljoen kijkers. Wendy danst samen met haar danspartner en coach Aerjen Mooijweer de Engelse Wals, de Rumba, de Tango, de Paso Doble en de Samba. In het najaar heerst er een ware Wendy-hype in Vlaanderen.
In 'Wie wordt de man van Wendy?' volgen meer dan 1.000.000 vlamingen 13 weken lang de zangeres in haar zoektocht naar een nieuwe levenspartner. Het programma krijgt heel wat aandacht in kranten en weekbladen. De gelukkige wordt uiteindelijk de 45-jarige bedrijfsleider Frans Vancoppenolle.
In de herfst speelt Wendy Van Wanten ook een hoofdrol in de musical 'Peter Pan'. Ze neemt er de rol van Mrs. Darling voor haar rekening, de productie wordt wegens groot succes verlengd.
 Ook op platengebied zit de zangeres niet stil. Wendy Van Wanten tekent een gloednieuw platencontract bij ARS Entertainment. Op 10 november lanceert ze de single '(Am I a) Woman in Love' met bijhorende videoclip. Het nummer haalt in een mum van tijd de top 20 van de Ultratop. Twee weken later verschijnt haar eerst engelstalige album 'Woman in Love', een cd vol met ballades als 'From This Momenet', 'Wrap Your Arms Around Me' en 'Nights in White Satin'. De persaandacht is massaal en op eindejaar staat de hit-cd dan ook in de hoogste regionen van de Ultratop Albums.
Wendy leent ook nog haar stem aan Norma Jean, een personage uit de Vlaamse versie van de animatie-film 'Happy Feet'. Ook privé gaat het Wendy voor de wind. De zangeres vormt met Frans een gelukkig koppel en ze wordt begin 2007 ook voor de eerste keer oma. Haar oudste zoon Dylan en Katrijn verwachten een eerste kindje. Het nieuwe leven van Wendy is meteen de aanzet voor een heuse docusoap 'Wendy & Verwanten'. De serie lokt meer dan 800.000 kijkers.
Met veel optredens op haar agenda heeft Wendy opnieuw een topjaar voor de boeg... In augustus verbaast de zangeres met een 'Wendy goes classic'-repertoire op de Strauss-concerten in het Kasteel van Groot-Bijgaarden. Begin december heeft Wendy nieuws dat inslaat als een bom: ze verwacht nog een derde kindje.
Eind 2007 wordt ze door Debby en Nancy gevraagd om samen een kerstsingle op te nemen 'Nog 1 sneeuwvlok'. Door haar zwangerschap doet Wendy het wat rustiger aan in de eerste helft van 2008. In mei is het dan zover: Wendy en Frans worden de trotse ouders van Estelle. Het geluk van Wendy kan niet op, in dezelfde maand wordt ze ook voor de 2de keer oma. Net zoals bij Clément brengt Wendy naar aanleiding van de geboorte een single uit: 'Wonderen'. Het nummer -dat gemaakt werd door Vader Abraham- wordt een dikke hit en haalt een paar weken de top 3 van de Vlaamse Top 10. De samenwerking met Pierre Cartner loopt door. Hij tekent ook voor haar verrassende zomersingle 'Amai': een voetballerslied.
Na de zomer onstaat er een hele mediaheisa tussen Wendy en een Vlaams weekblad. Week na week worden Wendy en haar gezin onder vuur genomen. Hoewel Wendy tijdens haar 20-jarige carrière steeds een goeie band heeft met de media, wordt ze hier toch genoodzaakt gerechtelijke stappen te ondernemen. Dit belet haar niet om ondertussen -samen met haar partner- verder te werken aan een gloednieuw album 'Durf te geloven'. Na maanden intensief werken stelt ze op 9 november haar nieuwe cd voor aan Vlaanderen in 'De Zevende Dag', vlak voor 'Het Journaal'... 'Durf te dromen' is een album met 12 originele nummers vol emotie. Wendy werkte ervoor samen met een aantal grote namen zoals o.a. Vader Abraham en Patrick Hamilton. 
In 2009 brengt Wendy haar langverwachte biografie uit: 'Kijk eens diep in mijn ogen'. Het boek is een groot succes, duizenden exemplaren gaan over de toonbank en Wendy signeert voorhaar fans op de boekenbeurs. Bij het boekhoort ook een TV-spot  en een single 'Voor altijd', opgedragen aan haar overleden boezemvriend en manager Danny.
 Het jaar 2010 is een echt feestjaar, Wendy viert haar 50ste verjaardag en 20 jarige carrière. Hoogtepunt van het feestjaar is het uitverkochte  verjaardagsconcert in het casino van Middelkerke. Wendy straalt er als nooit tevoren.
 'Wendy Intiem' dat is de titel van Wendy's intimistische theatertournee waarvan ze in 2012 het startschot geeft in casino Kursaal in Oostende. Tijdens de voorstelling maakt ze een muzikale reis doorheen haar lievelingsliedjes, dit enkel onder pianobegeleiding van Bart Buyle. Het verrassende concept is een groot succes en er volgen voorstellingen in een tiental culturele centra in heel Vlaanderen.
In 2013 kondigt Wendy een nieuw muzikaal project aan. Ze gaat een album maken vol met Vlaamse versies van hits van Dalida. Vlak voor de zomer verschijnt een eerste single 'Wat ik voel voor jou'. Het opzwepende nummer wordt een top 10-hit en het levert Wendy heel wat optredens op.
   
Later dat jaar lanceert de zangeres op het cruiseschip MSC Magnifica onder veel persbelangstelling ook haar eigen bubbels 'Wendy's Champagne'. De zangeres kiest zelf de samenstelling en de champagne haalde een mooie 91/100 in de Gilbert & Gaillard International gids 2014.  
Diezelfde pers is ook massaal aanwezig tijdens de voorstelling van het album 'Wendy zingt Dalida' in het voorjaar van 2014. Het album wordt lovend onthaald en er wordt een heuse videoclip ingeblikt voor 'Paroles'. De zangeres zingt het nummer in duet met niemand minder dan Thorne uit Mooi & Meedogenloos.
En dan kopt opeens een Vlaamse krant 'Wendy uit de kleren'. Het is de aankondiging van Wendy's rol in de theaterproductie 'Calendar Girls'. Het stuk gaat over een groep vrouwen die besluiten om samen een naaktkalender te maken voor het goede doel. Wendy speelt de rol van flamboyante Chantal en staat samen met o.m. Marleen Merckx en Leah Thys op de planken in het Fakkeltheater. Op de première krijgen de dames een staande ovatie en door het grote succes worden er extra voorstellingen geprogrammeerd. Na de zomermaanden, met tal van optredens doorheen Vlaanderen, staan er voor Wendy ook zo'n 50 reisvoorstellingen van Calendar Girls in haar agenda.
Tussen haar drukke agenda door duikt Wendy ook nog op in tal van radio- en televisieprogramma's zoals Ment-TV, De Zoete Inval, De Parenclub, Familieraad, De Ideale Wereld, Café Corsari, Vroeger of later,...